• Master Keaton : Personnages (3/?; Tomes 1 à 6)

    Voilà la seconde suite de la liste des personnages de Master Keaton. Ceux-ci sont toujours par ordre d'apparition.

     

    Professeur Collins

    Volume 1

    Cet archéologue d'Oxford fait des fouilles dans la région autonome de Xinjiang, en Chine, en compagnie de ses collègues, le professeur Barney, d'Oxford lui aussi, et les professeurs Takakura et Yamamoto du Japon. Ils sont aidés dans leur tâche par des étudiants et des ouïghours. Mais quand un mur ancien est trouvé, ces derniers refusent de l'abattre pour des raisons de croyances. C'est alors qu'arrive Taichi Keaton, un expert engagé par la Lloyd's, et archéologue lui aussi, qui doit venir estimer les objets trouvés par les professeurs. A l'étonnement général, celui vient en costume avec cravate dans le désert de Taklamakan. Mais Yamamoto est embêté car il sait que Takakura et Keaton ont des positions radicalement opposées sur des interprétations de motifs. Collins, lui, le trouve étrange. Les fouilles continuent, et Takakura demande à ses collègues de faire abattre le mur, puisque ni le patriarche ouïghour, ni son fils n'ont déposé de requête officielle pour le sauver et qu'ils ont pris beaucoup de retard à cause de ce mur. Ce qui les intéresse se trouve en-dessous du mur et le gouvernement chinois ne leur donnera sans doute pas une seconde chance. Collins réfléchit et dit souhaiter avoir l'avis de Keaton. Celui-ci aimerait cependant avoir d'abord un jour de réflexion. Mais le lendemain, les ouïghours choisissent d'arrêter de travailler car un étudiant est passé pendant qu'ils priaient vers La Mecque, alors que c'est un espace sacré. Collins estime qu'ils doivent s'excuser, mais Takakura veut en profiter pour détruire le mur. Hors, quand le patriarche voit l'action du japonais, il a une attaque et décède. Fou de colère, son fils décide d'emmener les 4 professeurs et Keaton au milieu du désert, en pleine nuit. Il les laisse là sans eau ni nourriture, au jugement du désert. Takakura pense qu'ils peuvent atteindre la cordillère du Kunlun, mais Keaton les prévient que dès que le soleil se lèvera, ils seront vite déshydratés et mourront. Ils les convainc de creuser un trou pour s'abriter du soleil et ils survivent ainsi à une première journée dans le désert. Le soir venu, Takakura s'énerve contre Keaton qui suce des cailloux et des racines et veut partir au plus vite. Mais pour l'expert, ils en ont pour 2 nuits de marche, et Collins rappelle que Barney est épuisé. Keaton veut trouver d'abord de l'eau, mais Takakura choisit de partir. A peine passé la première colline, il tombe et se foule la cheville. Il est ramené auprès des autres, puis Keaton réussit à capturer une musaraigne avec un piège. Il l'égorge pour que tous puissent se nourrir de son sang, puis fait un feu pour la manger. Collins voit que Keaton ne vient pas manger, et celui-ci explique qu'il tanne la peau de l'animal. Collins y voit un homme de l'âge de pierre et demande à l'expert où il a appris tout cela. Keaton répond qu'il a été militaire, et Collins continue à le trouver étrange. Keaton fabrique ensuite un endroit pour uriner et ainsi, la nuit suivante, ils obtiennent de l'eau par condensation. Ils peuvent donc se déplacer, et Collins trouve Keaton incroyable car avec la peau de la musaraigne, il a fait une gourde et des chaussons. Il fait même maintenant une lance, et Collins se dit qu'avec lui, ils ne sont pas près de mourrir. Takakura tombe, épuisé, mais l'expert refuse de le laisser là. Avant le lever du jour, ils creusent à nouveau un trou mais tous sont incapables de bouger. Seuls Keaton fait encore face aux ouïghours qui les observent de loin. Face à ce courage et le fait qu'ils ont survécu jusque là, le fils du patriarche décide de leur pardonner, leur donne à boire puis à manger, et les aide même à obtenir un nouveau délai de la part du gouvernement chinois. On ne voit plus Collins par la suite dans ce tome.

    • Première apparition : Volume 1, dans le chapitre intitulé "Chapitre 5 - Sable chaud, blanc et noir".
    • Statut au volume 4 : Supposé vivant.
    • Statut au volume 6 : Supposé vivant.

    Abdulah Abas

    Volume 1

    Abdulah est le chef d'une tribu ouïghour de la région autonome de Xinjiang, en Chine. Il a fait des études d'archéologie à Oxford avant la révolution culturelle et parle donc bien l'anglais. De plus, en 1969, il a participé au conflit transfrontalier entre la Chine et l'URSS. Mais malgré son habileté au tir au fusil à cheval, son escouade dut décimée. Pourtant, cela aurait apparemment précipité le cessez-le-feu. Fils du patriarche de la région, Abdulah voit d'un mauvais oeil l'arrivée d'une mission britannico-japonaise venue faire des fouilles archéologiques dans le coin. En effet, il pense que ces personnes sont là pour voler leurs trésors. C'est alors qu'apparaît un mur qui pourrait faire partie du mausolée de Sâdiq, le héro musulman du 10ème siècle. Abdulah en profite pour monter les ouvriers ouïghours contre les étrangers, même si son père préfère le dialogue à l'intimidation. Un jour, alors que la fin des fouilles approche, un nouveau japonais arrive, et quand celui-ci s'approche du mur en question, Adulah tire juste à côté de lui. Il prétend que l'homme doit se méfier des scorpions qui rôdent, mais le japonais ne s'énerve pas, et Abdulah s'en va. Ensuite, quand un étudiant étranger passe parmi les ouïghours quand ceux-ci font leur prière vers La Mecque, Abdulah fait en sorte que les ouvriers se mettent en grève pour protester contre ce sacrilège. Il emmène son père près du mur, en train d'être détruit par les étrangers qui profitent de l'absence des ouvriers. Mais en voyant le spectacle, le vieil homme a une crise et meurt sur le coup. En colère, Abdulah et ses hommes ligotent les 4 professeurs ainsi que le dernier japonais arrivé. Ils les emmènent dans le désert en pleine nuit et les libèrent. Takakura dit que le gouvernement chinois ne gardera pas le silence, mais Abdulah veut venger la mort de son père. Il va garder leurs affaires, ne leur laissant qu'une couverture, et laissant le désert les juger. Pour les hommes d'Abdulah, 4 heures après le lever du soleil, ils seront tous morts, mais Abdulah pense que le dernier arrivé, avec son costume laissant passer l'air et protégeant des coups de soleil, survivra plus longtemps. Le jour suivant, les étudiants s'inquiètent de la disparition de leurs professeurs qui ont laissé toutes leurs affaires. Abas prétend que ses hommes ont fait le tour des villages avoisinants sans les retrouver. Il ajoute être très occupé par les funérailles de son père, mais qu'il fera son possible. Une fois les étudiants partis, Abdulah demande à ses hommes s'ils ont été ramasser les corps, mais ceux-ci disent que les étrangers sont encore vivants, à la surprise du chef. En effet, les étrangers ont creusé un trou pour s'abriter du soleil. Le soir venu, un des hommes d'Abdulah vient lui demander ce qu'ils feront si les étrangers revenaient. De plus, il trouve cette façon de punir semblable à ce que faisait le patriarche autrefois. Le chef explique que son père lui racontait souvent l'histoire de Sâdiq qui, lors de combats contre le royaume de bouddhiste de Niya, appris l'erreur de ses hommes qui avaient exécuté plusieurs dizaines d'enfants. Pour subir lui-même le châtiment d'Allah, il se rendit seul dans le désert avec juste un tissu. Quatre jours plus tard, il est revenu vivant du désert et est devenu le Kahriman du désert, c'est-à-dire le héro. Mais pour Abdulah, ce ne sont que des superstitions. La nuit suivante, un de ses hommes vient lui apprendre que les étrangers ne sont plus qu'à 16 kilomètres de la route. A la fin du quatrième jour, Abdulah et ses hommes observent aux jumelles le nouveau trou creusé par les étrangers, et l'un d'eux dit qu'ils sont probablement morts. Comme ils sont à 3 kilomètres de la route, Abdulah ordonne de les enterrer dignement. Mais son homme voit que l'un d'eux, celui au costume, sort du trou, et s'avance dans leur direction. Très affaibli, il arme néanmoins une lance. Stupéfait, Abdulah ordonne qu'on lui donne de l'eau car il s'agit là d'un vrai Kahriman. Après avoir sauvé tous les étrangers, Abdulah les aide même à obtenir un nouveau délai pour les fouilles. Abdulah n'apparaît plus par la suite dans ce tome.

    • Première apparition : Volume 1, dans le chapitre intitulé "Chapitre 5 - Sable chaud, blanc et noir".
    • Statut au volume 4 : Supposé vivant.
    • Statut au volume 6 : Supposé vivant.

    Sâdiq

    Volume 1

    Cet homme est un héro ouïghour du 10ème siècle, une légende parmi les ouïghours de l'actuelle région autonome du Xinjiang, en Chine. Musulman, il a porté la parole d'Allah et convertit des peuples en combattant de nombreux pays de religion bouddhiste. Cependant, il a toujours épargné les femmes et les enfants. Malheureusement, lors d'une bataille contre le royaume de Niya, ses hommes ont fait une erreur et ont massacré plusieurs dizaines d'enfants. Sâdiq se sentait responsable et a voulu subir lui-même le châtiment d'Allah. Il s'est donc rendu seul dans le désert de Taklamakan, avec pour seul vêtement un morceau de tissu. Pour lui, Dieu devait lui dire s'il méritait de revenir vivant de ce désert. Et 4 jours plus tard, il est revenu vivant, devenant ainsi le Kahriman, ou héro, du désert. A la fin des années 80, des fouilles ont lieu à 110 kilomètres au nord de Hotan, et les ouïghours croient trouver les vestiges du mausolée de Sâdiq. C'est tout ce que l'on apprendra sur Sâdiq dans ce tome.

    • Première apparition : Volume 1, dans le chapitre intitulé "Chapitre 6 - Le Kahriman du désert".
    • Statut au volume 4 : Décédé environ au 10ème siècle.
    • Statut au volume 6 : Décédé environ au 10ème siècle.

    Taihei Hiraga

    Volume 1

    Il s'agit du père de Taichi Keaton. C'est un scientifique qui étudie beaucoup les animaux et qui en a recueilli beaucoup. Il a divorcé de sa femme Patricia, originaire de Cornouailles, alors que Taichi avait 5 ans. Celle-ci est d'ailleurs repartie pour l'Angleterre avec leur fils, mais non pas à cause de la tendance de son mari à draguer toutes les femmes. Taihei a ensuite été viré du centre de recherche, puis sa boîte a coulé, et il est allé habiter dans les bas-fonds de Yokohama, au second étage d'un immeuble miteux, dans un quartier où les femmes ramenaient des hommes différents chaque soir et où les proxénètes étaient nombreux. Durant de nombreuses années, il a travaillé sur sa thèse "La théorie de la dissuasion par la guerre des animaux", car il pense que les animaux feront bientôt la guerre à la place des hommes, qui regarderont cela avec sang-froid et donnera ainsi naissance à un humanisme à l'égard des problèmes des animaux. Vers la fin des années 80, son fils, ayant fait des études d'archéologie, étant passé par le SAS et ayant fait la guerre des Malouines, puis étant devenu enquêteur pour les assurances, vent le voir car Taihei lui a demandé de passer. Taichi lui a ramené un couvre-chef de sa dernière mission, et Taihei demande des nouvelles de Patricia. Il paraît que celle-ci a monté une nouvelle société, mais Taihei le traite de fils indigne car il ne l'a pas vue. Une jeune femme que Taihei  rencontré à Roppongi et qui n'avait nulle part où aller vient leur servir à boire, et Taichi le critique. Taihei rétorque qu'il est divorcé depuis plus de 30 ans, puis son fils le questionne sur sa thèse. Taihei explique que celle-ci avance et qu'il a l'intention de la présenter aux Etats-Unis et à l'URSS en même temps. Taichi est étonné de voir en lui un théoricien de la paix, et son père lui explique qu'en vivant à Yokohama, on se dit que c'est comme chez les animaux. Il a d'ailleurs accueilli Taisuke, un croisement entre un chow-chow et un Saint-Bernard, il y a 5 mois, et a compris que son odorat et son ouïe étaient très développés, même parmi les chiens. Par contre, ses cicatrices lui viennent des autres chiens qui rejettent la laideur et l'ont martyrisé, comme chez les hommes. Ensuite, Taihei demande à son fils de remettre de l'argent à une jeune femme rencontrée la semaine dernière. C'est une femme qu'il avait déjà rencontré quand il vivait à Yokohama, et qui avait un chien laid à l'époque. Taihei lui avait dit que son chien était mignon, et la fille de l'époque croyait que Taihei était son père, alors que celui-ci était l'homme qui habitait juste en-dessous de lui, au premier étage. En allant aider cette femme, Taichi comprend que Taihei n'est pas son père, et le vieil homme explique que l'homme du dessous battait les femmes et qu'il est mort poignardé sauvagement par une femme. Tous les 2 vont ensuite dans la maison de campagne achetée il y a 40 ans sur les conseils de Patricia, où ils retrouvent Yuriko, la fille de Taichi. Taihei trouve qu'elle n'a pas changé, et Yuriko explique que c'est parce que le voisin s'en occupe. Le vieil homme dit que c'est parce qu'il verse 2.000 yens par mois depuis 30 ans, puis Taichi rajoute que lui verse 50.000 yens mensuellement depuis 10 ans. Il est plutôt étonné que son père soit là, alors que ces vacances sont réservées à lui et sa fille généralement. Taihei se sent comme un intrus, mais Yuriko intervient pour dire que leur femme respectives les ont quitté car ils ne comprennent rien aux femmes. Elle ne veut pas qu'ils finissent leurs jours seuls et malheureux. Les 2 hommes sont gênés, et Yuriko annonce qu'ils feront la cuisine à tour de rôle avant de s'en aller chez le voisin. Taichi dit que c'est à cause des conquêtes de son père que sa mère est partie, mais Taihei répond que Patricia l'a toujours pardonné avec dignité. Il n'écoute plus son fils et se souvient de sa femme et de ses sobas préparés avec le wasabi du voisin, alors que Taichi pense au summer pudding qu'elle faisait. Taihei décide de faire des sobas, avant d'aller chercher du wasabi avec Taisuke. Mais à cause de la sécheresse, tous les plants de wasabi sont foutus. Soudain, Taichi débarque pour prendre Taisuke et tenter de trouver les plants de menthe importés de Cornouailles par sa mère. Il y parvient, mais là aussi, tout est presque fané. Comme c'est un souvenir de Patricia, les 2 hommes décident de construire une éolienne qui va pomper l'eau depuis le lac. Ils travaillent jusqu'à la nuit tombée et réussissent. Après cela, Taichi explique qu'il a compris que sa mère n'est pas partie à cause des infidélités de son père, mais par nostalgie pour son pays natal. Yuriko arrive alors pour dire qu'une certain Akemi de Tokyo téléphone, et Taihei s'en va pour lui parler. C'est la dernière apparition de Taihei dans ce tome.

    Volume 2

    Un jour, alors que les fleurs tombent des cerisiers, Taihei cite un poème. C'est alors qu'une jeune femme, Natsuko Yoshioka, vient rendre visite à Taichi. Mais celui-ci n'est pas présent. Natsuko et Taichi sont amis d'enfance et le père de Natsuko était botaniste. La jeune femme explique que son chien a disparu et qu'elle a appris que Taichi est devenu détective. Comme il est zoologiste, Taihei propose son aide. Natsuko s'en va après avoir remis une photo de Rick, un chien de montagne des Pyrénées. Celui-ci doit valoir cher et a disparu un soir d'orage. Taihei pense donc au marché noir. Le lendemain, il se rend avec Natsuko chez une de ses connaissances du milieu. Celui-ci dit qu'ils ne trouveront pas Rick là. Taihei lui demande si Rick aurait pu être expédié vers Osaka sans qu'il le sache. L'homme répond que c'est une rumeur, puis Taihei et Natsuko s'en vont. Dans la voiture, Taihei explique que c'est courant d'envoyer les chiens volés ailleurs. Il dit aussi que ce business est juteux. Mais si cet homme ne sait rien, c'est que la thèse du marché noir peut être écartée. Le mobile devrait donc être la rancoeur. Soudain, Taihei freine car Natsuko n'a pas encore parlé de son mari. Plus tard, Taihei va voir celui-ci et constate de belles amaryllis sur un bureau. L'homme explique que c'est la source de ses revenus. Taihei sait que l'homme est conseiller en propriété intellectuelle, et a entendu que le dépôt de brevets est source de problèmes en ce moment. Cependant, l'homme estime ne pas avoir d'ennemis, puis dit qu'il n'a pas beaucoup de temps, et que ce chien qui s'est probablement juste enfui. Taihei lui dit que c'est grave, car cela devrait signifier qu'il ne considère pas cet homme comme son maître. En promenant Taisuke, Taihei se dit que cet homme est un faux jeton. Et d'après ses informations, il a de nombreux litiges concernant des brevets volés. Il va chez l'un des plaignants, qui déclare que Yoshioka lui a volé son brevet d'oreiller pour chien. L'homme a voulu l'attaquer en justice mais n'avait plus d'argent. Taihei lui demande si c'est la raison pour laquelle il a volé le chien. Mais l'homme rétorque que le chien n'a rien à voir là dedans. Taihei retourne voir Natsuko et lui dit que c'est probablement quelqu'un qui en veut à son mari qui est le coupable. Mais Natsuko n'apprécie pas que Taihei fouille dans sa vie privée. Le vieil homme s'excuse, mais dit la trouver belle comme les amaryllis bleues, mais aussi très triste. Taihei va ensuite voir Mme Takami, une amie de Natsuko, et à qui il demande si Natsuko est heureuse dans son couple. Takami répond que son amie n'est pas heureuse car Yoshioka est un salaud, mais qu'il est riche. Elle demande alors à Taihei de retrouver Sumio Saeki, et Taihei se demande qui c'est. De nouveau dans la rue, le vieil homme a l'idée d'utiliser le flair de Taisuke et l'odeur des amaryllis bleues. Il trouve ainsi Sumio Saeki après 3 jours, en compagnie de Rick, et cultivant des amaryllis. L'homme comprend donc comment Rick a pu le retrouver mais accepte de la confier à Taihei car il doit partir le lendemain pour la Hollande. Hors, Taihei sait bien que Rick est venu de lui-même car il reconnaît Sumio Saeki comme son maître. Ce dernier explique qu'il était le premier mari de Natsuko, et un ancien élève de son père. Avec Natsuko, il faisait partie d'un mouvement étudiant sur les fleurs, et pour obtenir un peu d'argent pour celui-ci, il avait fait appel à Yoshioka, étudiant en commerce. Mais Yoshioka en a juste profité pour s'enrichir, volant le brevet des amaryllis bleues puis disparaissant, laissant le mouvement dépérir. Comme Sumio Saeki désespérait, Natsuko a fini par le quitter et Yoshioka en a profité pour l'épouser, afin de profiter des relations du père de la jeune femme. Comme il n'y a pas de brevets pour les fleurs au Japon, il se venge en produisant des amaryllis bleues, mais il y renonce après 5 ans, avec le retour de Rick. Taihei comprend que l'homme est toujours amoureux de Natsuko, et que celle-ci voulait en fait le retrouver lui, devinant que Rick était avec lui. Sumio Saeki explique aussi qu'un soir d'orage, Rick était tombé en léthargie et qu'il avait veillé sur lui, expliquant ainsi la raison de sa fuite. Laissant Rick avec l'homme, Taihei emmène le lendemain Natsuko à l'aéroport, faisant croire à la jeune femme que Sumio Saeki a volé Rick. Natsuko court se remettre avec cet homme, tandis que Taihei fait un croche-pied à Yoshioka pour qu'il ne gêne pas les amoureux. En partant, il cite à nouveau un poème sur les fleurs. Par la suite, on apprend que quand Taichi étudiait à Somerville, son père venait exprès en Angleterre, devant le portail de l'université, pour tenter de séduire des jeunes étudiantes. On ne voit plus Taihei par la suite dans ce tome.

    Volume 3

    Dans un flashback remontant à l'enfance de Taichi, celui-ci revient chez son père avec son petit chiot Tarô ensanglanté. Il savait que le gros chien s'en était déjà pris à Tarô, mais il ne pensait pas qu'il irait jusqu'à mordre le chiot pour le tuer. Taihei lui conseille de renoncer à une vengeance car les chiens sont plus forts qu'ils en ont l'air, bien plus que les hommes. Ils vont le voir ensemble pour que Taihei puisse montrer à son fils. Le chien les attaque alors qu'ils sont dans une petite rivière, et Taihei fait en sorte que le chien l'attaque à son bras, qu'il a enroulé avec sa veste. Pris par son point faible qui est l'attaque avec ses crocs, le chien est plongé dans la rivière par Taihei, qui explique qu'n le prenant par la langue avec ses doigts, il perd ses moyens. S'il le maintient sous l'eau, le chien mourra, et Taihei demande à son fils ce qu'ils vont faire. On suppose qu'ils le laissent en vie, mais ce n'est pas montré. De retour dans les années 80, Yuriko vient demander à son grand-père des cours sur les courses de chevaux. Pensant qu'elle fait cela juste par curiosité, Taihei lui dit juste qu'il il y a un gros coup à jouer dans la huitième course. Mais il apprend par la suite que c'est pour aider le père d'une amie, qui s'est endetté auprès de yakuzas et qui veut se renflouer par les courses de chevaux. Après avoir passé une nuit à l'extérieur, Taihei revient chez lui au matin pour voir que son fils est revenu. Celui-ci veut lui parler de Yuriko, mais Taihei doit aller voir quelqu'un. Ils vont voir tous les 2 une veuve de Shônan, Mme Tagawa. Celle-ci, apprenant que Taichi est chercheur lui aussi, dit que Taihei gâche sa vie à s'amuser alors que les chercheurs n'ont qu'une dizaine de belles années. C'est pourquoi son mari, le professeur Keiichi Tagawa, décédé il y a 3 ans, était toujours plongé dans ses recherches. Mais il n'oubliait jamais leur anniversaire de mariage, comme ce perroquet qu'il a offert à sa femme. Mais quand celui-ci parle, elle commence à paniquer, jusqu'à ce que Taihei parvienne à la calmer en disant que c'est son fusil de chasse qui a explosé. Dans un restaurant de sobas, Taihei explique qu'en fait, en 1956, le professeur Kawamura a accusé Tagawa de plagiat sur sa dernière publication sur les capacités intellectuelles des chiens par l'introduction de drogues dans le lobe frontal. Bien que croyant son mari, Mme Tagawa a cherché à trouver un alibi à son mari. Finalement un doute s'est installé en elle et elle a questionné son époux sur le soir du 20 octobre, pour lequel elle ne trouvait pas d'alibi. Son mari en a ri, mais quelques jours pus tard, il s'est suicidé avec son fusil de chasse. Un mois plus tard, l'alibi du professeur a été démontré quand Mme Tagawa a reçu le perroquet pour leur anniversaire de mariage qu'il était allé acheter ce jour-là. Par contre, pour l'armée américaine qui finançait les recherches, peu importe qui était l'auteur de cette publication. Et ce n'est qu'il y a 3 ans qu'une maladie s'est déclarée chez Mme Tagawa, qui a perdu le sens des réalités des années qui ont passé. Après avoir commandé un autre plat de sobas, Taihei déclare à son fils qu'ils doivent vite rentrer à Tokyo pour aider Yuriko. Dans un immeuble à appartements, ils voient un homme frapper furieusement à une porte. Taichi pense à un yakuza, mais Taihei pense plutôt à un créancier. Taichi le maîtrise et le fait partir, puis le propriétaire de l'appartement, le père de l'amie de Yuriko, leur ouvre la porte. Taihei explique alors à son fils ce qu'il se passe, précisant qu'il n'était pas au courant de la situation quand il a donné des conseils à Yuriko pour la course de chevaux. Taichi devine que son père a donné ses conseils en sachant que l'auteur du roman "le huitième jockey" était présent à l'hippodrome ce jour-là, qu'il est britannique et qu'un cheval au nom anglais devrait gagner la course, puis que le second cheval devrait être un qui porte le même prénom que l'auteur. Sur ce dernier point, Taichi se trompe car Taihei a choisi le nom d'une femme que l'auteur a mis dans une préface. Taihei souhaite que son fils aide l'homme, ce qui n'arrange pas du tout Taichi. Finalement, "Suzie myst" gagne la course, et "Battle of britain" est second, ce qui à 200 contre 1 et sauve la mise de l'homme, qui remercie Taihei. Le soir venu, Taichi apprend que son fils n'est pas repris à l'université de Kurumizawa. Taihei et Yuriko l'encouragent à ne pas abandonner ses recherches, et Taihei se dit qu'il devrait arrêter de gâcher sa vie à s'occuper des autres, mais se dit que la gâcher de cette façon n'est pas si mal. Taihei n'apparaît plus par la suite dans ce tome.

    Volume 4

    Taihei se rend dans le quartier londonien de King's road, où vit son fils pour le moment. Il demande à un jeune guitariste, convaincu qu'il chante mal, où se trouve la pension. Le garçon lui répond que c'est là mais que Keaton a disparu. C'est alors que Taihei aperçoit des chats à ses pieds et il les caresse. En même temps, il voit une belle jeune femme à une fenêtre. A l'intérieur, la propriétaire montre la chambre de Taichi, qu'il a quitté après une semaine. Taihei suppose qu'il est pris par son travail, et propose de s'installer pour une semaine. Le vieil homme dit qu'il a rencontré le guitariste et la propriétaire répond qu'il s'appelle Roy, tandis que la jeune femme se nomme Mary Aikin, et qu'elle a été une grande compositrice de musique. Taihei remarque aussi le beau tableau au-dessus de la cheminée, et la propriétaire lui apprend qu'il est de l'ancien locataire. Taihei demande s'il y a une épicerie dans les environs, et la propriétaire lui indique qu'il y a "Dickinson's". Ensuite, Taihei lit les lettres que son fils a écrites à Yuriko, avant d'aller à la supérette où il constate que la patronne ne le quitte pas du regard. De retour à la pension, Roy, plutôt sympa, lui donne du pain, puis Mary se montre jalouse de l'affection que les chats de Mr Blass, l'ancien locataire, lui portent. Mary explique que le tableau est un autoportrait, et que Mr Blass se serait suicidé. Il aurait probablement perdu l'inspiration, et depuis, ses chats ont un air triste. Le lendemain, Taihei est réveillé la guitare de Roy, et il va le voir. Celui-ci dit qu'il n'a aucun talent et que, comme Mary, il aimerait adopter les chats de Mr Blass, puis révèle que ce serait lui qui aurait poussé Mr Blass au suicide. Il l'a croisé 30 minutes avant son suicide et lui a dit en râlant qu'il répétait, croyant que la musique dérangeait. Plus tard, la propriétaire vient apporter à Taihei du rosbif et raconte alors qu'elle aussi aurait poussé Mr Blass au suicide. Celui-ci, malgré que ses tableaux ne se vendaient pas, payait toujours son loyer. Alors, quand celui-ci a eu 3 mois de retard, la propriétaire est allée lui demander des explications. Mr Blass a répondu qu'il ne comprenait pas car il a versé l'argent, et la propriétaire a accepté d'attendre. C'était effectivement une erreur de la banque, mais la dame se sent coupable. De retour chez "Dickinson's", Taihei sent toujours le regard de la patronne, et il lui dit qu'il a compris que celle-ci voit en chaque client un potentiel voleur, dont apparemment Mr Blass. C'est ensuite au tour de Mary de révéler se sentir coupable car elle a demandé à Mr Blass qui il était une heure avant son suicide, alors qu'ils vivaient là depuis 3 ans mais que c'était leur première rencontre. Taihei demande alors si Mary a composé ces derniers temps, et la jeune femme lui présente un morceau dont le titre est prometteur. Par la suite, Taihei remarque un journal derrière le tableau de Mr Blass. C'est alors qu'il apprend que celui-ci était amoureux de la patronne de "Dickinson's", mais qu'il s'est suicidé en apprenant que celle-ci le prenait pour un voleur. Pourtant, ni la propriétaire, ni Roy, ni Mary ne semble avoir un meilleur moral. Cette dernière révèle d'ailleurs avoir failli se suicider elle aussi. Mais une personne n'a pas encore payé, et pour le montrer, Taihei fait semblant d'offrir des fleurs à la patronne de "Dickinson's", pour ensuite voler de la nourriture pour chats et reprendre le bouquet. Finalement, la propriétaire, Roy et Mary sont de nouveau heureux, et Roy joue la musique de Mary. Taihei retrouve ensuite Taichi dans un bar, qui attends un japonais, un certain Amada, avec qui il doit écrire un livre sur un certain Angus T Carmichael, dont on a trouvé une vieille montre au Japon. Grâce au blason, Taichi a découvert qu'Angus venait d'Ecosse et qu'un whisky porte ces mêmes armoiries. Lors Angus était populaire parmi le peuple, pour qui il distillait illégalement du whisky. Ensuite, grâce à des recherches à la Lloyd's, il a découvert que Carmichael avait fait naufrage près du Japon. Taichi raconte que ce fils illégitime a hérité de la fortune familiale à la mort de peste de ses frères. Catholique, il tomba amoureux d'une protestante en plein guerre des religions. La fille tomba enceinte, et Angus acheta un navire pour s'enfuir ensemble. Malheureusement, la fille, capturée par son père, choisit de se donner la mort, et c'est ainsi qu'Angus se retrouva seul au Japon après le naufrage de son navire. Sur place, pris pour un tengu à cause de son nez, il vécu une seconde tragédie avec la fille du chef du village, qui se termina de la même manière. Finalement, Amada se révèle un homme aux traits anglais et au long nez, et dont la famille descendrait des tengus, ce qui remonte le moral de Taihei et Taichi car il est probablement un descendant du lord Carmichael...

    • Première apparition : Volume 1, dans le chapitre intitulé "Chapitre 7 - Backstreet back".
    • Statut au volume 4 : Vivant.

    Volume 5

    Un jour, Taihei regarde la télévision et apprend que l'Irak de Saddam Hussein a envahi le Koweït pour s'emparer de leurs réserves de pétrole et avoir accès au golfe persique. Tout en regardant les nouvelles, Taihei se cure le nez et commence à bailler. C'est à ce moment que rentre Taisuke, avec une jeune chienne. Le vieil homme se dit que Taisuke a encore ramené sa copine à la maison, et que sa propriétaire va encore être fâchée contre lui car elle pense qu'il retient cette chienne en otage. A la télévision, ils annoncent que dans un zoo du Danube, un lion est entré dans la cage aux léopards et qu'il ne peut plus en sortir. Ensuite, ils déclarent que le typhon n°19 s'approche d'Okinawa. Plus tard, quand Taichi rentre, Taihei lui présente Jessica, la copine de Taisuke. Pour le vieil homme, il s'agit de la belle et la bête, et Taichi se rend compte qu'il s'agit de la chienne de Mme Takahashi et qu'il faut lui rendre. Mais pour Taihei, rien ne presse car cette dame enferme Jessica dans une chambre et ne sait pas la promener correctement. De plus, Jessica est plus heureuse là et elle vient d'elle-même, libre de partir quand elle le veut. A ce propos, il relaie l'information bizarre de la BBC sur le lion, et Taichi, qui a fait partie du SAS, sait qu'il s'agit d'un ordre urgent codé du gouvernement britannique. Ils utilisent cela pour rappeler leurs agent dispersés dans le monde. Le lion représente le roi Richard 1er d'Angleterre, et le léopard Léopold V d'Autriche, car lors du voyage retour des croisades du premier, il fut capturé par le second au château de Dürnstein, au 12ème siècle. C'est donc le signe qu'il se passe quelque chose de grave à la cour royale d'Angleterre. Peu après, Mme Takahashi vient avec un policier de quartier, pour le vol de Jessica. Taihei se montre fâche, tandis que Taichi essaie de montrer qu'il s'agit d'un malentendu. Mais Mme Takahashi traite Taichi d'immigré clandestin et menace de le faire expulser grâce aux relations de son mari. Taihei n'accepte pas qu'on menace son fils et s'énerve. C'est alors qu'une voiture de l'ambassade d'Angleterre se gare, et que l'ambassadeur, ignorant complètement Mme Takahashi, dit venir chercher Taichi, conformément au souhait de sa majesté la reine Elizabeth II. C'est la dernière apparition de Taihei dans ce tome.

    Volume 6

    Taihei part rendre visite à son fils à Londres, mais dans le métro, il oublie son sac. Il va le récupérer aux objets perdus et fait face à une belle jeune femme. Le vieil homme remercie le pays des gentlemen, mais aussi des jolies ladies. La femme se plaint d'une odeur, et Taihei lui explique que c'est un takuwan, un condiment japonais qu'il a amené pour Taichi. Ensuite, il propose à cette jeune femme, Allison Orwell, d'accepter un rendez-vous avec lui. Et comme celle-ci semble plutôt réticente, il lui suggère un pari sur le sexe de la prochaine personne qui entrera. Allison va pour une femme, et c'est effectivement une femme qui entre avec son chien. Mais Taihei dit qu'il a gagné car le chien est un mâle. Allison sourit, accepte, puis demande un conseil à propos de son grand-père. En effet, celui-ci et son meilleur ami, qui sont de vrais fans des paris, se sont disputé à propos d'une histoire de triche, et ne veulent plus se parler. Taihei aiguise la curiosité de Faber Laughton avec un jeu de pari japonais consistant à deviner si la somme de dés sera pair ou impair. Après quelques parties, voyant Albert Orwell par la fenêtre, Taihei révèle qu'il a accepté de jouer les médiateurs. Mais pour Faber, pas question qu'il fasse un geste. Pourtant, selon Taihei, Albert hésite à entrer dans le bar où ils sont, et Faber devrait l'inviter à entrer. Mais celui-ci est intransigeant car Albert à tricher, même s'il a gagné plein d'argent. Pour lui, tricher est impardonnable. Il raconte que lors d'une partie de poker durant laquelle Paty, le barman, a distribué les cartes, Albert a demandé à Paty de tricher en faveur de Faber, ce qui celui-ci a appris plus tard. Il a confronté Albert, qui a refusé de l'admettre, mettant ainsi fin à une amitié de 70 ans. Depuis qu'ils sont enfants, ils font des paris, même quand ils ont été dans le même camp japonais de prisonniers en Birmanie. Quand il a fallu choisir celui qui tenterait de s'évader en premier, ils ont fait un pari, et c'est Albert qui a gagné. Ils ont finalement tous les 2 survécu et se sont retrouvés après la guerre. Taihei va ensuite voir Albert, qui déclare que c'est Faber qui a triché dans le camp de prisonnier, car Albert avait une famille, et Faber pas. Et pour Albert, il est interdit de tricher, quel qu'en soit la raison. Peu avancé, Taihei va revoir Faber, qui refuse lui aussi d'admettre qu'il a triché, ce qui en fait 2 entêtés. Puis, Taihei va revoir Albert à l'extérieur du bar, mais celui-ci reste sur ses positions, ce qui exaspère Taihei. Mais Albert s'effondre dans la rue, et Taihei le ramène chez Allison, qui semble désespérée de voir son grand-père ainsi. Taihei veut tenter quelque chose, et dit à Albert que Faber et les autres du bar font des paris sur sa santé. Albert se cache alors sous la couverture, tandis que Faber débarque dans la chambre. Taihei fait alors mine qu'Albert est mourant ou décédé. Pourtant, Faber avait parié sur sa survie, et est très triste. Mais Albert se révèle en bonne forme. Faber se fâche alors sur Taihei, qui avait prétendu qu'Albert était fort malade et qu'ils pouvaient parier sur sa santé. Taihei déclare que tricher peut s'avérer utile, et qu'il ne doit pas l'apprendre à des tricheurs comme eux. Les 2 hommes s'énervent quand ils sont traités de tricheurs et finissent pas se réconciliés face à Taihei. Dans le bar, ils se fâchent même sur Paty quand il veut parier sur le résultat de la guerre en Irak. Les 2 hommes préfèrent parier sur la couleur de la cravate de l'homme qui va accompagner Allison. Et quand ceux-ci arrivent, Taihei apprend que l'homme est le fiancé d'Allison, détruisant ses chances avec la jeune femme. A l'arrivée de Noël, Yuriko vient décorer le sapin en attendant son père, et Taihei explique qu'à Noël, c'est la seule période où les gens s'autorisent à sourire, et que c'est pour cette raison que les japonais ont soudainement envie d'être chrétiens. Mais Yuriko n'est pas sûr de voir son père ce jour-là, et Taihei pense qu'il est incorrigible, incapable même d'envoyer un seul cadeau. Peu après Noël, Taihei mange des nouilles devant la télévision, et suggère à Yuriko d'en faire de même tant qu'elles sont bonnes. Taichi, même s'il est en retard, a tout de même envoyé une sorte de chandelier en cadeau à sa fille. On ne voit plus Taihei par la suite dans ce tome.

    • Statut au volume 6 : Vivant.

    Taisuke

    Volume 1

    Taisuke est un croisement entre un chow-chow et un Saint-Bernard. Malgré sa laideur, il dispose d'une grande force, ainsi qu'une ouïe et un odorat incroyables, encore plus que les autres chiens. Cependant, tout comme chez les hommes, il est martyrisé par les autres et se retrouve blessé. A la fin des années 80, il est recueilli par Taihei Hiraga, un vieux biologiste qui aime beaucoup les animaux. Cinq mois plus tard, le fils de cet homme, Taichi Keaton, vient le voir, et Taihei lui présente Taisuke, vantant ses capacités. Plus tard, dans la soirée, Taichi vient chercher Taisuke car il a une mission à lui confier. Cependant, le chien se montre réticent. D'ailleurs, après que Taichi lui ai fait sentir un mouchoir, il décide de rester couché et baille. Malgré tout, après un temps, il choisit de coopérer et trouve ce que Taichi recherche, qui ramène le chien chez son père. Ensuite, avec celui-ci, ils vont tous ensemble, ainsi qu'avec la fille de Taichi, Yuriko, dans une maison de campagne appartenant à Taihei et son ex-femme. Taisuke semble s'y sentir bien, tandis que Taihei s'agite beaucoup. Avec le vieil homme, ils vont faire une promenade parmi les champs de wasabi, mais tous les plants sont morts à cause de la sécheresse. Encore une fois, Taichi débarque car il a besoin du chien, et le tire par la laisse. Taichi lui fait sentir une vieille feuille, et Taisuke commence à chercher. Il croise le chemin d'une grenouille, mais Taichi se fâche car ce n'est pas ce qu'il voulait. Finalement, Taisuke continue son chemin et finit par trouver un champ de menthe venue de Cornouailles. On ne voit plus Taisuke par la suite dans ce tome.

    Volume 2

    Un jour, alors que les fleurs tombent des cerisiers, Taihei récite un poème et demande l'avis de Taisuke, mais celui-ci semble peu intéressé, préférant se gratter. Une femme arrive et demande à voir Taichi, qui n'est pas là. Elle explique qu'elle a perdu son chien, et Taihei accepte de le retrouver. Taisuke suit son maître et baille quand la jeune femme repart. Le jour suivant, Taisuke accompagne Taihei et la jeune femme dans la recherche du chien, mais reste sur la banquette arrière de la voiture de Taihei et dort tranquillement. Soudain, Taihei freine, ce qui réveille Taisuke qui se demande ce qu'il se passe. Taihei a une intuition, et va voir le mari de la jeune femme. Après cette visite, il promène Taisuke, qui pisse contre un poteau. Plus tard, un autre jour, Taihei a de nouveau une idée, et a besoin de l'aide de Taisuke, qu'il tire par le collier, alors que le chien veut continuer sa promenade. Grâce au parfum de fleurs et à l'odorat de Taisuke, ils retrouvent le chien de la jeune femme, ainsi que son amant et ancien mari. Après une discussion, Taihei et Taisuke repartent. Par la suite, ils accompagnent la jeune femme à l'aéroport pour qu'elle retrouve son ex-mari et son chien, et puisse ainsi partir en échappant au fourbe nouveau mari. Sur le chemin du retour, Taihei récite un nouveau poème, et Taisuke aboie pour approuver son maître. Taisuke n'apparaît plus par la suite dans ce tome.

    Volume 3

    Une fois, Taichi revient dans la maison de son père à Tokyo, et s'étonne qu'aucun des chiens ou chats ne vienne lui dire bonjour. Seul Taisuke s'approche de lui en aboyant légèrement. Il s'assied juste devant Taichi, qui le caresse gentiment. C'est la seule apparition de Taisuke dans ce tome.

    Volume 4

    Un jour, alors que Taihei n'est pas à la maison, Yuriko débarque pour lui demander quelque chose. Taisuke semble content de voir la jeune fille, et l'accompagne jusqu'à la cuisine, où Taichi est en train de tenter de préparer un tiramisu. C'est la seule fois que l'on voit Taisuke dans ce tome.

    • Première apparition : Volume 1, dans le chapitre intitulé "Chapitre 7 - Backstreet back".
    • Statut au volume 4 : Vivant.

    Volume 5

    Alors que la première guerre du Golfe est sur le point de débuter, Taisuke, lui, ramène chez Taihei Jessica, une jeune chienne appartenant à Mme Takahashi. Taihei remarque que Taisuke a ramené sa copine à la maison, et s'inquiète de ce que va dire Mme Takahashi, qui croit qu'on lui a volé Jessica. Taisuke, lui, semble très content, tout comme Jessica. Un peu plus tard, Taichi est aussi chez son père, et lui parle de sa rencontre avec Mme Takahashi, tandis que les 2 chiens sont toujours aussi heureux, se léchant l'un l'autre. La propriétaire de Jessica arrive peu après, et les 2 chiens se baladent tranquillement dans les couloirs de la maison de Taihei, l'un contre l'autre. Taisuke n'apparaît plus par la suite dans ce tome.

     Volume 6

    Pour les fêtes de fin d'année, Yuriko est chez son grand-père pour préparer le sapin de Noël. La jeune fille et le vieil homme s'inquiète de ne pas voir Taichi cette année pour les fêtes, tandis que Taisuke est calme et couché aux côté de Taihei. C'est la seule fois que l'on voit Taisuke dans ce tome.

    • Statut au volume 6 : Vivant.

    Kayoko Kida

    Volume 1

    Cette femme travaille comme décoratrice de vitrines. Quand elle était petite, elle vivait dans les bas-fonds de Yokohama avec sa mère, qui y tenait un bar miteux. Elle collectionnait les hommes mais était folle du père de Kayoko. Quand celui-ci venait, la mère de la jeune fille l'enfermait dans sa chambre pour ne pas être dérangée. C'est pourquoi Kayoko a cherché à savoir à quoi ressemblait son père à travers le trou de la serrure. Elle ne vit cependant que son dos. Ensuite, à l'âge de 6 ans, elle voulut savoir où habitait cet homme, et l'a donc suivi en pleine nuit, avec son chien, dès que l'homme avait quitté le lit de sa mère. Elle trouva l'immeuble où habitait son père, et depuis, tous les jours en rentrant de l'école, elle regardait la silhouette de son père au premier étage de cet immeuble. La relation entre la mère et le père de Kayoko a duré 6 ans. Un jour, un homme, que Kayoko a pris pour son père, est sorti de l'immeuble, et en voyant la jeune fille et son chien, a dit que ce dernier était très joli, même si Kayoko le trouvait elle-même moche. Puis la lumière du premier étage a fini par s'éteindre, et Kayoko n'a plus revu son père. Sa mère s'est suicidée et Kayoko a été adoptée par une autre famille. Elle s'est jurée qu'aucun homme ne se jouerait d'elle et s'est construite seule dans son travail en fondant sa propre société. Elle a réussit et est ensuite tombée amoureuse de son bras droit. Cependant, dès que celui-ci fut nommé cogérant de la société, il s'est enfui avec le sceau de l'entreprise et l'organisateur électronique, contenant ses futurs plans pour les 5 années à venir, les idées de décoration. A plusieurs reprises, elle a emprunté les clés de l'appartement de cet homme au concierge de l'immeuble pour tenter de retrouver cet agenda, mais elle n'a rien trouvé. De plus l'homme s'est aperçu de la venue de Kayoko, et celle-ci n'a plus pu entrer dans l'appartement. Fatiguée et déprimée, elle a souscrit une assurance-vie et s'est mise à la recherche de son père avec comme seul souvenir son visage. Elle l'a finalement retrouvé, et celui-ci s'appelle Taihei Hiraga. En désespoir de cause, elle lui a remis de l'argent pour que celui-ci le reconnaisse comme sa fille, même si l'homme a été marié et avait déjà un fils, Taichi Keaton. Kayoko prévoit de se suicider mais continue son travail. Un jour, alors qu'elle peaufine une décoration, son ancien bras droit arrive et la trouve un peu fatiguée. Kayoko lui hurle de s'en aller, et l'homme lui répond en partant d'en profiter encore un peu. C'est ensuite à Taichi Keaton de se montrer. Celui-ci, pensant que son père sort avec Kayoko, lui demande de mettre fin à leur relation en échange d'une somme d'argent. Kayoko explique qu'ils sont frère et soeur, et Taichi ne semble pas trop surpris, connaissant le caractère de son père. Kayoko l'invite chez elle, où elle a déjà emballé toutes ses affaires. Elle explique aussi que l'argent est celui-ci qu'elle avait donné pour que Taihei la reconnaisse. Juste après le départ de Taichi, Kayoko téléphone à Taihei pour s'excuser en pleurant durant un bon moment. Ensuite, elle avale de grosses doses de médicaments avec de l'alcool pour se suicider. Hors, comprenant les intentions de la jeune femme, Taichi revient et sauve Kayoko. Celle-ci raconte toute l'histoire avec son bras droit, et ensuite, Taichi demande le verre de brandy de la jeune femme et le finit d'un coup. Il dit qu'il lui faut au moins cela pour jouer les cambrioleurs. Il emmène un chien à l'appartement de l'ancien bras droit, crochète la serrure et dit au chien de repérer l'agenda grâce à son odorat. Après un refus du chien, celui-ci trouve finalement l'agenda, et Kayoko se sent sauvée. Celle-ci admet que Taihei n'est peut-être pas son père, car parmi tous les hommes que fréquentait sa mère, c'est Taihei qu'elle a choisi car c'est son dos qu'elle préférait. Taichi s'en va, et Kayoko n'apparaît plus dans ce tome.

    • Première apparition : Volume 1, dans le chapitre intitulé "Chapitre 7 - Backstreet back".
    • Statut au volume 4 : Supposé vivante.
    • Statut au volume 6 : Supposé vivante.

    Mr Shinjô

    Volume 1

    Il s'agit d'un japonais habitant la campagne, juste à côté de la villa achetée par Taihei Hiraga et sa femme de l'époque, Patricia Keaton, originaire d'Angleterre, il y a de cela 40 ans. Depuis 30 ans, Taihei lui verse 2.000 yens par mois pour entretenir la villa en son absence, et depuis 10 ans Taichi Keaton, le fils de Taihei et Patricia, lui vers 50.000 yens par mois. Quand Taichi était petit, ses parents ont divorcé et Patricia est retournée en Angleterre, emmenant son fils avec elle. Par la suite, Taichi s'est mariée et a eu une fille, Yuriko, mais il s'est aussi séparé de sa femme. Tous les ans, Taichi et Yuriko viennent pour passer l'été à 2, mais vers la fin des années 80, Taihei les accompagne. Yuriko vient alors rendre une visite à Mr Shinjô, et la jeune adolescente compte sur sa bienveillance car son père et son grand-père sont inexpérimentés. Mr Shinjô en rigole, et sa femme sert à Yuriko des poires. Elles ont souffert de la sécheresse, mais pas autant que le wasabi, spécialité de la région, dont la récolte a été complètement perdue. Arrive alors mamy Murata, qui s'est rendue très utile à Taihei et Patricia quand ils ont acheté leur maison de campagne. Celle-ci, plus très jeune et sans doute prise de pertes de mémoire, demande où se trouve Madame Patricia, ce qui gêne un peu Mr Shinjô. Par la suite, Taihei et son fils se mettent à bricoler quelque chose en pleine nuit, faisant pas mal de bruit et réveillant tout le quartier. Mr Shinjô et d'autres habitants viennent voir et se plaindre du bruit. Ils constatent alors que les 2 hommes ont fabriqué une éolienne qui va pomper l'eau d'en bas et alimenter un champ de menthe, mais qui va aussi permettre à tous les habitants de la région de replanter du wasabi. Mr Shinjô rappelle alors à Yuriko que son père et son grand-père sont bien des génies. C'est la dernière apparition de Mr Shinjô dans ce tome.

    • Première apparition : Volume 1, dans le chapitre intitulé "Chapitre 8 - Souvenir d'un summer pudding".
    • Statut au volume 4 : Supposé vivant.
    • Statut au volume 6 : Supposé vivant.

    Mamy Murata

    Volume 1

    Cette vieille femme habite la campagne japonaise, juste à côté d'une villa achetée il y a 40 ans par Taihei Hiraga et sa femme Patricia Keaton. Mamy Murata est sans doute la mère de Mr Shinjô, que Taihei paie 2.000 yens par mois depuis 30 ans pour entretenir sa villa pendant son absence. Ce couple a eu un garçon, Taichi Keaton, mais s'est séparé quand celui-ci avait 5 ans, Patricia emmenant Taichi avec elle en Angleterre. Quand Patricia était encore là, Mamy Murata leur fut d'une grande aide dans leur maison. Maintenant, Taichi est adulte et a lui-même une fille Yuriko. Un jour, cette dernière vient rendre visite à Mr Shinjô, et Mamy Murata, qui perd visiblement un peu la mémoire, demande où se trouve Patricia. Yuriko explique donc que ses grand-parents sont séparés, et que son père a été élevé en Angleterre. Quant à la mère de Yuriko, elle est mathématicienne, et elle s'est séparée elle aussi de Taichi quand Yuriko avait 5 ans. Ni son père, ni son grand-père ne se sont remariés. Mamy Murata comprend qu'elle n'a pas eu la vie facile, mais Yuriko répond qu'elle ne pense pas à cela, car Taichi et Taihei sont amusants et que c'est un contexte familial excitant. Mamy Murata ne comprend pas ce sentiment, mais Yuriko demande comment était sa grand-mère dans sa jeunesse. Mamy Murata raconte qu'elle était très belle, qu'elle venait du sud de l'Angleterre et qu'elle était très distinguée. En pensant à elle, elle se souvient qu'elle l'a aperçue un jour seule dans la forêt et qu'elle paraissait très triste. C'est le lendemain qu'elle est partie et qu'elle a divorcé de Taihei. Mamy Murata aimerait savoir comment elle va maintenant, et Yuriko explique qu'elle est en pleine forme. Elle dirige plusieurs sociétés à Londres et est très riche. On ne voit plus Mamy Murata par la suite dans ce tome.

    • Première apparition : Volume 1, dans le chapitre intitulé "Chapitre 8 - Souvenir d'un summer pudding".
    • Statut au volume 4 : Supposé vivante.
    • Statut au volume 6 : Supposé vivante.

    Patricia Keaton

    Volume 1

    Patricia est l'ex-femme de Taihei Hiraga et la mère de Taichi Keaton. En épousant le premier, elle a quitté son Angleterre natale pour aller au Japon avec son mari et son fils. Elle est originaire de Cornouailles et a ramené de là-bas de la menthe pouliot. Elle a planté celle-ci dans un petit champ de la campagne japonaise où elle a acheté avec Taihei une villa. Ce champ de menthe lui rappelait sa terre natale. Elle servait à son fils un summer pudding, contenant cette variété de menthe, et parlait de la légende de Proserpine, la femme du roi des enfers, Pluton, qui était jalouse et qui transforma la fée qui était la maîtresse de son mari en plante, la menthe. Malheureusement, elle ne se sentait pas heureuse au Japon, et l'Angleterre lui manquait de trop. C'est pourquoi, quand Taichi avait 5 ans, elle a décidée de quitter son mari pour retourner en Angleterre, emmenant avec elle son fils. Par la suite, Taichi s'est marié et a eu une fille, Yuriko, mais il s'est séparé lui aussi de sa femme quand Yuriko avait 5 ans. Puis, Patricia a fait fortune en Angleterre et à la fin des années 80, elle dirige plusieurs sociétés à Londres. C'est tout ce que l'on apprendra sur Patricia dans ce tome.

    • Première apparition : Volume 1, dans le chapitre intitulé "Chapitre 8 - Souvenir d'un summer pudding".
    • Statut au volume 4 : Supposé vivante.
    • Statut au volume 6 : Supposé vivante.

    Louise Von Hohenstaufen (Hermina Welf)

    Volume 1

    Cette femme de l'aristocratie allemande de Saxe épousa le duc Rudolf Welf, 28ème héritier du nom, qui possédait un immense territoire s'étendant de Langensalza à Melsungen. Hors, en 1945, lors de la séparation de l'Allemagne à la fin de la guerre, la frontière passa sur le territoire des Welf. Une barrière fut installée dans le jardin, la maison se trouvant à l'ouest. Au début, il y avait pas mal de passages, mais en 1961, suite à la construction du mur de Berlin, les contrôles furent plus strictes. Par un malheureux hasard, Otto, le fils de Hermina et Rudolf, qui avait 10 ans à l'époque, disparu après avoir été jouer du côté est. Après plusieurs jours sans nouvelles, le couple fit une demande officielle à l'est en passant par le gouvernement ouest-allemand, mais ils n'obtinrent aucune réponse. L'est convoitait les biens du duc et avait probablement enlevé le garçon pour faire pression sur lui. Rudolf décida de s'infiltrer à l'est mais il ne revint pas lui non plus. Hermina attendit durant 10 ans puis, en 1976, elle alla elle-même à l'est sous un faux nom et approcha un activiste vivant caché. Celui-ci expliqua à Hermina que son mari est resté digne jusqu'à la fin mais qu'il est mort de faim, disant que le pays était dans l'erreur. Le gouvernement est-allemand estimait que la moitié des biens des Welf leur revenaient de droit et ils voulaient forcer le duc a leur donner les codes d'accès à ses comptes en Suisse où se trouve la fortune familiale. Il a laissé un testament indiquant que tout sa fortune devait aller à la résistance contre le régime de l'est. Hors, si Hermina fait cela, elle sera pourchassée elle aussi. Il a aussi confié la bague qui se transmet de génération en génération dans sa famille, avec un béryl de Saxe, au résistant, qui le donne à Hermina. Quant à Otto, après un lavage de cerveau, il est devenu un fidèle militaire de l'est. Horrifié, Hermina fit ce qu'avait souhaité son mari et donna la fortune familiale aux dissidents de l'est, et commence à fuir de façon permanente. Un jour, elle se trouve dans un train vers Bâle et donne un maigre pourboire qu contrôleur pour avoir porté ses bagages. Elle entre dans un wagon de seconde classe où se trouve un asiatique, et constate en voyant son libre que celui-ci parle mieux anglais qu'allemand. Elle dit que la lumière extérieur l'aveugle et se répète quand l'homme ne réagit pas, pour qu'il baisse le rideau. Quand le train arrive à Cologne, elle agace à nouveau l'asiatique pour qu'il ouvre le rideau, afin de pouvoir contempler la cathédrale de Cologne. L'homme connaît un peu la construction de cette cathédrale. Ensuite, quand le bagage de Hermina se met à rouler et s'en va, elle dit à l'asiatique d'aller la chercher. Quand celui-ci revient, le contrôleur est là pour les billets, mais Hermina prétend qu'on lui a volé son sac à main avec son passeport et son portefeuille, et que c'est à la compagnie de trains d'en assumer la responsabilité. L'asiatique accepte de payer le billet de Hermina pour Bâle, et celle-ci lui donne une boucle d'oreille en échange. Une fois à Coblence, elle dit qu'elle va demander à l'un de ses anciens domestiques de lui prêter de l'argent pour rembourser l'asiatique, et que celui-ci va l'accompagner, prétendant que la boucle d'oreille a une grande valeur, ce qui est faux. Mais dans la ville, personne ne connaît la personne qu'elle veut voir, et on la met à la porte. Pour éviter les dépenses superflues, Hermina décide d'aller à pied. Près d'un restaurant, elle croit apercevoir quelqu'un qui la suit, et avec l'asiatique, ils se mettent à courir. Coincés, ils se rendent compte que l'homme voulait seulement leur montrer un meilleur restaurant. De retour à la gare, Hermina prétend qu'elle s'appelle Louise Von Hohenstaufen, qu'elle vient de Bohème, en Tchécoslovaquie, et que son prétendant lui a fait promettre de ramener sa fortune en Allemagne avant de mourir de faim. Ils reprennent le train mais comme le chemin pour Bâle passe par le territoire allemand, ils doivent passer le contrôle d'identité. Hermina demande donc à Keaton, l'asiatique, de trouver un moyen de réussir à passer. Il commande des bières et ils se mettent à boire beaucoup et à chanter. Ca marche, et Hermina se met à pleurer en pensant à la Saxe. Une fois à Bâle, Hermina veut accompagner Keaton à son hôtel, en parlant toujours de la boucle d'oreille. Keaton s'énerve car il a déjà compris que la boucle d'oreille est une imitation, et qu'elle est allemande et non tchécoslovaque à cause de la chanson, les nobles terriens de Bohème ayant déjà disparu depuis longtemps. Hermina décide alors de donner à Keaton la bague de son mari, le remerciant pour sa politesse et sa gentillesse, estimant qu'il est noble. Elle reprend son périple son révéler sa véritable identité. Hermina n'apparaît plus ensuite dans ce tome.

    • Première apparition : Volume 1, dans le chapitre intitulé "Chapitre 9 - Voyage avec une lady".
    • Statut au volume 4 : Supposé vivante.
    • Statut au volume 6 : Supposé vivante.

    A suivre...

    Cronos


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